Dutch Open Pitch And Putt

Stars of the Dutch Open 4 – Declan McCarron

Born in Ireland and living in the Netherlands since 2019, Declan started playing Pitch and Putt around the age of 13. The PPBN spoke with Declan a few months before the 2019 edition:

Q: When, how and why did you start to play Pitch and Putt?

A: I lived very near to a course and my brother Kevin was a talented player then, so I became interested from that. Soccer and other team sports then fell away, as I rated the individual aspect of the game suited me.

Q: What was or were your greatest moment(s)?

A: Probably winning the Irish Intermediate Strokeplay in 2010. I was in that grade for many years which was hard at times, as I knew I had the ability to go into senior grade. My putting was terrible & Damien Fleming pulled me aside one day, corrected it and 2 weeks later I won the National. There were tears after, it was a great moment.

Also, the Dutch Open 2017. That from my awareness was a creation of where I am now, living in Holland. That weekend meeting who I met (the Dutch, the Irish). That relaxed part of the game was very appealing to me.

It came at a good time in my life & this year was the right time for me to move. Meeting Noel Shannon, Lammert & Titia Fopma, Gertjan Hilarius & Wouter Baron (HGM-greenkeeping) who have done so much, it was an easy decision to come here.

Q: Take us back to the Dutch Open of 2017. How did your victory come about?

A: With experience simply, from playing with the masters week in week out in Ireland. Also, my approach then was very present, ever breath & step I took, nothing mattered outside of that.

Staying present is very valuable in the sport & also in life. Rolf Kwant is another master of the game; he was unlucky that last round with many near misses for birdies. But as I said, that’s why I’m here now, it was my moment.

That win brought much joy & emotion also. It was a magical weekend. That’s why I’m looking forward to the Irish boys coming to this year’s Dutch Open, super weekend!

Q: What is the best or most beautiful course you’ve ever played? When was that? Which tournament?

A: Deerpark In Killarney Ireland, is a super course. The 16this probably the most beautiful & dangerous hole you’ll ever play. I could not even describe it; it needs to be seen and the scenery from the tee box is magnificent. Actually, the last four holes there are the most challenging finishing holes you’ll ever play. Koudum, now my home course in Holland, is a fine course also.

 Q: Any hobbies besides Pitch and Putt?

A: Keeping life simple and natural, joyful and staying present, eating “bitterballen” in frites sauce; divine! A bit of singing and playing the guitar now and again. And cycling in Holland; what an experience!

Q: What are your future goals in Pitch and Putt? 

A: To be honest my desire to win in the game is not my primary reason anymore and has not been for many years. But I’ll always give 110% when I play. Pitch and Putt has always been a close friend of mine in life for many reasons and more important to me than wanting titles out of the game. I have everything by playing it, that’s the beauty I see in it now.


Geboren in Ierland en sinds 2019 woonachtig in Nederland, is Declan met Pitch en Putt begonnen toen hij een jaar of 13 was. De PPBN sprak Declan een aantal maanden voor de start van het Dutch Open 2019 in Oirschot:

Q: Wanneer, hoe en waarom ben je begonnen met Pitch en Putt? 

A: Ik woonde dichtbij een baan en mijn broer Kevin was een getalenteerde speler. Hierdoor raakte ik ook geïnteresseerd. Voetbal en andere teamsporten vielen voor mij uiteindelijk af, omdat ik vond dat het individuele aspect van het spelletje beter bij mij paste.

Q: Wat was/waren je mooiste momenten?

A: Waarschijnlijk het winnen van ‘The Irish Intermediate Strokeplay’ in 2010. Ik zat vele jaren in die divisie, wat soms lastig was omdat ik wist dat ik goed genoeg was voor de Senior divisie.

Mijn putting was heel slecht en op een dag nam Damien Fleming mij apart, hielp me dat te corrigeren en 2 weken later won ik ‘The National’. Ik had tranen in mijn ogen daarna, zo’n mooi moment was dat.

Maar ook Dutch Open 2017. Dat weekend alleen al, het ontmoeten van en samenzijn met alle Nederlanders en Ieren. Die relaxte kant van het spel trok mij heel erg aan.

Het kwam op een goed moment in mijn leven en het was het juiste moment om naar Nederland te verhuizen. Noel Shannon, Lammert & Titia Fopma, Gertjan Hilarius & Wouter Baron (HGM-greenkeeping) leren kennen, die allen zoveel voor mij gedaan hebben, was de keuze uiteindelijk makkelijk om naar Nederland te komen.

Q: Neem ons terug naar het Dutch Open 2017. Hoe kwam je overwinning tot stand?

A: Simpel gesteld door de ervaring met het spelen tussen alle grootmeesters uit Ierland elke week. Maar ook de benadering om in het hier en nu te zijn, elke hap lucht die ik nam en elke stap die ik maakte, al het andere was niet belangrijk.

In het hier en nu zijn is heel belangrijk, zowel in de sport als in het leven. Rolf Kwant is ook een meester in deze sport; hij had niet zoveel geluk met het missen van een aantal birdie kansen. Maar zoals ik eerder zei: dit is waarom ik hier ben, dit was mijn moment.

Die overwinning bracht zoveel plezier en emotie. Het was een magisch weekend. Daarom kijk ik heel erg uit naar het komende Dutch Open en alle Ieren die over komen. Dat wordt een super weekend!

Q: Wat is de mooiste baan die je ooit gespeeld hebt? Wanneer was dat? Welk toernooi?

A: Deerpark In Killarney Ierland, is een super baan. De 16e hole is waarschijnlijk de mooiste en lastigste hole die je ooit zult spelen. Ik kan het niet eens beschrijven; je moet het zien en het uitzicht van de tee box is geweldig. Waarschijnlijk zijn überhaupt de laatste 4 holes daar de meest lastige holes om ooit mee te eindigen. Koudum, nu mijn thuisbaan is ook een mooie baan.

Q: Heb je hobby’s naast Pitch en Putt?

A: Het leven simpel, natuurlijk en plezierig houden en vooral in het hier en nu leven. Bitterballen in fritessaus eten; heerlijk! Zo af en toe zingen en gitaar spelen en fietsen in Nederland; wat een ervaring!

Q: Wat zijn je ambities in Pitch en Putt?

A: Om eerlijk te zijn is winnen voor mij niet meer het belangrijkste in de sport, dat is het al lang niet meer. Ik geef echter wel altijd 110% als ik speel. Pitch en Putt is om vele redenen altijd een goede vriend van mij geweest en veel belangrijker dan het winnen van titels. Ik heb alles door het alleen al te spelen. Dat is het mooie wat ik er nu in zie!